-生物产业技术
杜邦生物科技,提供创新解决方案

 

200多年的历史中,杜邦经历过几次转型,从最初的火药业务,到转型做化工,再到现在面临着第三次转型,成为一家科学公司。目前,杜邦约有1/3的营业额来自于非传统的化工领域。为了适应市场的需求,未来十年,将会有更多的业务来自非传统的化工领域。2011年,杜邦完成了对丹尼斯克的收购,将丹尼斯克旗下的杰能科酶制剂业务与杜邦原有的应用生物科技部门,整合为现在的工业生物科技事业部。

杜邦从历史中吸取到了一个教训——尽管化工是杜邦的传统优势领域,但有污染的生意在未来会越来越难以持续,这也是杜邦公司要确立工业生物科技的核心地位的原因。生物科技是杜邦重要的发展策略之一,杜邦的最终目标是让生物科技的研发能够同时带动公司的另外两大事业部——农业与营养、先进材料在研发上的技术进步。也就是说,通过整个生物技术实现后两者上下游的打通,农业可以为先进材料提供绿色原材料,生物科技则在中间过程提供关键技术,这样杜邦就可以逐步从一个化工公司转型为一个以生物科技为基础的科学公司。

杜邦工业生物科技部的产品分为生物活性产品、生物材料和先进生物燃料3个类别。生物活性产品在动物饲料、食品加工、纺织、家居护理以及个人护理等市场发挥着非常重要的作用。如饲料酶制剂能够提高饲料转化为动物蛋白质的效率以及缩短生产周期;洗涤剂用酶能够帮助保持衣服光鲜亮丽的同时又能洗除衣物上的顽固污渍;食品酶制剂使面包长久保鲜并保持柔性等。

杜邦生物材料的主打品牌是Sorona®Sorona®不仅能为面料和制品带来高性能,还是一种环保型的纺织原料。Sorona®能被加工成或长或短的各类纤维,目前主要应用于地毯和纺织品。Sorona®制成的地毯具有出色的耐用性、持久的抗污性和出色的美观性。含有Sorona®制成的面料手感柔软,具有舒适的弹性和出色的回复性能,并且应用灵活,能够满足消费者的各种需求。对于其环保价值,首先,Sorona®的特别之处在于它的基本原料中有部分取自于植物淀粉糖,而非全部来自石化资源。其次,与尼龙6相比,Sorona®在制作上具有产品生命周期中的综合环保优势,即生产同等数量的Sorona®聚合物可减少30%非可再生资源的能源消耗以及减少63%的温室效应气体排放。

谈及先进生物燃料,就会想到二代生物乙醇,杜邦正在开展的有纤维素乙醇项目及一些生物加工过程助剂等。通过革命性的酶制造技术,杜邦已成功开发出第一代生物乙醇,该产品在全球多个国家获得成功应用并带来环境效益。在为生物乙醇培育市场和基础设施的同时,杜邦还推动了第二代生物燃料的开发。新型的生物燃料利用玉米秸秆、柳枝稷及其他植物或动物废弃物等生物质来生产纤维素乙醇。杜邦是使用酶将淀粉转换为可发酵性糖,再用以生产生物燃料乙醇领域的领军者,通过不断引入新技术,帮助其他公司满足法规要求、履行环保义务。这些创新加快了发酵速度,提高了产量,减少了能源和自然资源的消耗,从而提高了运营效率。

杜邦工业生物科技事业部在公司中的特权是有其独立的基础研发部门。这个基础研发部门在中国也有一个团队,与杜邦在全球的生物科学家一起,研究新的酶分子。它们可以是自然界中存在但尚未被发现的,也可以是通过细胞工程将酶的功能定向强化的。近几年,杜邦已经扫瞄到非常多的新酶,并且已经有产品通过后续研发投入到商业化进程中。

在杜邦公司的生物科技领域,市场化是一个关键因素。虽然杜邦生物科技有自己独立的基础研发部门,但它的每一个新的研发项目都是以市场为导向。杜邦生物科技的应用开发团队,会在各个不同的领域与客户一起调整酶制剂的使用配方,客户提出新的产品需求时,他们会第一时间到自己的产品库中寻找是否有对应的解决方案,如果没有,就会提升到基础研发部门开发新的酶种。

护肤品、护发品和口腔护理产品这些个人护理品,过去均采用石油化工或化石原料作为主要原材料,但现在在杜邦,通过从植物原料中提取天然甜菜碱也可制成。杜邦的一种名为Zemea Propanediol的新产品,是一种天然的、用于替代护肤品中必须的乙二醇的原料,可以作为化妆品或个人护理产品的保湿剂或天然溶剂。在美国农业部的生物优先计划中,已经为它颁发了“100%生物基产品的证书。

杜邦还正在与固特异轮胎公司一起,合作开发BioIsoprene生物法橡胶,采用高纯度生物基产品替代石油基橡胶,摆脱对石油基原料的依赖。这种通过生物发酵获得的高分子弹性材料,将会成为一种全新的具有市场潜力的合成橡胶手段。科学家们目前还在努力降低成本,推动这种橡胶尽早地走入市场。

杜邦早已不愿把自身与化工污染这样的词划上等号。对于杜邦来说,更长远的问题还在于,如果抓不住绿色、生物科技、可再生能源这些下一个百年的关键词,公司200多年的金字招牌恐怕也将暗淡无光。

杜邦相信,通过包容性创新,能够找到解决人类和地球面临的最大挑战的答案;通过与合作伙伴协作,综合运用生物技术、化学和材料技术,杜邦可以使生物经济成为现实。


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